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Aloha Havaí

Quando eu olhava as fotos do Havaí e sentia uma pontinha de saudosismo nem imaginava que logo teria a chance de voltar…

Por minha felicidade pude voltar a ver seus encantos antes do que eu sonhava

Desta vez fizemos nossa viagem com destino único para Honolulu para poder aproveitar bem a região!

Ficamos em Waikiki por ser nossa área favorita já na viagem anterior, e desta vez mais na parte central, no Hyatt Regency Waikiki Beach Resort and Spa, em frente à tradicional estátua do Duke!

O Hotel possui duas torres e vistas belíssimas da praia.

Vista do nosso quarto
Vista do nosso quarto

 

O Hotel é bem localizado, bem na parte central da praia de waikiki e da região do agito do comércio. Ali o comércio é fácil e farto, podemos optar por fazer tudo a pé e ainda assim temos o trolley bem em frente para acesso por exemplo ao shopping.

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Na área interna há uma grande área de lojas, restaurantes e conveniências ( as famosas ABC Stores). E às sextas à tarde há uma feira de produtos frescos logo na área comum do hotel, chamada Waikiki Farmer’s Marketing. Muito bonita e gostosa.

Muitos podem pensar que nosso retorno ao Havaí em 1 ano poderia não trazer muitas novidades, mas mesmo que fosse o caso nao teríamos problema algum em simplesmente usufruir das belíssimas praias e paisagens.

Bom, no nosso caso ainda tínhamos bastante coisas para visitar e aproveitar na ilha. Algumas das praias do North Shore, por exemplo, na primeira viagem só estivemos de passagem e adoraríamos passar um dia no lugar, e assim fizemos.

Julian carregando a cadeirinha de praia ( o Hotel fornece tudo para podermos passar o dia em praias mais remotas)
Julian carregando a cadeirinha de praia ( o Hotel fornece tudo para podermos passar o dia em praias mais remotas)

Um dos locais que não poderíamos deixar de visitar novamente era Hanauma Bay, a área de preservação mais linda que já conheci. Desta vez fomos preparados para passar mais tempo no local admirando a transparência daquelas águas e sua belos peixes.

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Com certeza o Havaí é um lugar para repetir quantas vezes for possível!

Nos vemos em breve Havaí, Mahalo!

Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort

O Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort é tão grande quanto o nome da estrutura. No início não estávamos convencidos a ficar em um complexo de hotéis tão grande (nunca fomos do estilo Club Med), mas após muitas pesquisas, unimos vários fatores como local, acesso à praia, região para locomoção, grupo hoteleiro, e claro, as críticas.

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Vista da Duke Kahanamoku Lagoon
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Muitos peixes na lagoa

 

 

Por ser do grupo Hilton, para nós já contou vários pontos a frente, pois além de ser um grupo de nome e que sempre tem que manter certo padrão, temos algumas facilidades por ser Hilton HHonors gold (como wifi liberada em todo complexo do hotel e quartos, café da manhã incluído). Outro ponto igualmente importante foi ter acesso direto à praia, com estrutura de areia, pois sempre que em destinos de praia este é um de nossos pré-requisitos.

 

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Vista da praia no início da manhã
Pranchas para alugar

 

Escolhemos a Ali’i Tower, por ser um dos prédios mais novos, cheio de mordomias extras e de frente para o mar. O quarto é muito espaçoso e confortável para passar vários dias. A vista perfeita!!!

 

A estrutura do hotel é fantástica. As inúmeras piscinas, o acesso direto à praia com todo tipo de esportes aquáticos, a lagoa, as lojas (desde conveniências como ABC Stores até uma Louis Vuitton), restaurantes para todos os gostos… tudo se integra perfeitamente com o cenário natural.  As belas aves, tartarugas e pinguins nos fazem esquecer que estamos tão perto das ruas principais.

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O acesso ao centro é fácil mesmo para quem esta a pé. A distância não é longa, e os ônibus e trolleys que passam na rua atrás (ou melhor, na entrada) do resort levam diretamente aos principais pontos.

Vista do rua atrás do hotel e ponto de ônibus
Vista do rua atrás do hotel e ponto de ônibus

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O Hotel realmente oferece de tudo para quem quiser passar a maior parte do tempo usufruindo de seus serviços. Para nós, só o conforto de poder passear nas lojas e restaurantes da estrutura quando estávamos muito cansados para ir um pouco mais longe já vale o investimento.

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Uma das cinco piscinas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O hotel é simplesmente fantástico! Ficaria lá novamente com certeza, recomendo muito!

 

 

 

Compras em Honolulu

Para quem gosta de compras, como eu, Honolulu não decepciona. E não são só souvenirs não, tudo que se encontra em qualquer grande cidade dos Estados Unidos tem lá!

O Ala Moana Center por exemplo, é o quinto maior shopping dos Estados Unidos e o maior centro comercial a céu aberto do mundo!!! O lugar é realmente muito grande, impossível conhecer em uma só visita. Ele tem todas as marcas mais famosas: Gucci, Miu Miu, Chanel, Tory Burch, Diane von Furstenberg, Tiffany&Co., Marc Jacobs, Hermes, Dior…as populares Sephora, M.A.C, Apple, e inúmeros nomes conhecidos. Tem as lojas de departamentos: Macys, Nordstrom, Neiman Marcus. Sem contar as opções de restaurantes, praça de alimentação e mercado. Enfim, tudo que se possa imaginar mesmo!

Ala Moana Center
Ala Moana Center

Para quem está de carro, o estacionamento é gigante e gratuito. Como estávamos a pé, fomos com o Trolley do próprio shopping. Ele custa dois dólares a viagem e passa pelos principais hotéis, fazendo o trajeto de ida e volta do shopping até o centro de Waikiki, e bem prático mesmo, só tem que procurar pelo Trolley com nome em cor de rosa, mas isso também não é complicado já que os outros só estão escritos em japonês!

Trolley Ala Moana
Trolley Ala Moana

O comércio na região central fica concentrado principalmente na rua Kalakaua. Ao longo dela há vários shoppings ou galerias, em todos eles muitas grifes, ali naquele curto trecho se repetem com uma frequência até assustadora.  A T Galleria e o Royal Hawaiian Center são ótimos exemplos.

Avenida Kalakaua
Avenida Kalakaua

Para as compras de souvenirs ainda acho que as ABC Stores são a número um. Claro que existem todos os tipos de artesanatos e peças refinadas em muitas lojas,mas para aqueles presentinhos de viagem a variedade da ABC é imbatível. As ABC são lojas de conveniência que misturam de tudo, mercado, farmácia, enfeites, lembranças. E o melhor e que tem uma ABC em cada esquina (às vezes até duas em cada esquina), por exemplo no nosso hotel tinha duas! E uma dica, guarde as notinhas, no final da viagem leve todas a uma das lojas para trocar por um brinde de acordo com o seu consumo, sempre tem coisas legais até para presentinhos….

Seja para comprar só algumas lembrancinhas de viagem, ou para quem quer unir o útil ao agradável e além de curtir as praias fazer as compras da viagem para o exterior, com certeza vai vir com as malas bem pesadinhas!

 

Chef Mavro, mais do que top!

Sempre que possível, em viagens longas ou não, adoramos experimentar lugares e comidas novas. Adoro cozinhar (sou auto didata) e me empolgo muito com programas de culinária tipo Top Chef, Emeril’s, Masterchef…  Não que eu vá procurar só restaurantes de chefs famosos, sempre procuramos as melhores possibilidades de cada lugar.

Mas desta vez, estando em um destino tão especial, e em uma data tão sugestiva, resolvemos comemorar nossos 6 anos de casados em um restaurante estrelado. E não podíamos ter feito melhor escolha!

O Restaurante é do chef George Mavrothalassitis. Um chef premiadíssimo bem como seu restaurante Chef Mavro. Dentre os prêmios mais famosos ele ostenta um James Beard (o Oscar da culinária), entre os mais recentes destaques (de 2014), ele está entre os 40 melhores restaurantes dos Estados Unidos e único do Havaí pelo Gayot’s, e mantém seu título AAA Five Diamonds. Sua cozinha é definida  como regional havaiana influenciada pela Provença.

Como o restaurante é pequeno e era uma data especial, fizemos nossa reserva antecipada pelo site OpenTable, para o dia 08 de março de 2014 7:30pm.

Alguns minutos antes de nosso horário chegamos ao local e já fomos recebidos e encaminhados prontamente a nossa mesa. O lugar nos remete imediatamente ao clima de jantar romântico. A meia luz, os candelabros, a cerimônia dos garçons… Optamos pelo menu de degustação que é o mais típico do chef (na verdade já havia estudado o cardápio pelo site antes o que facilitou as escolhas).

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A sequência de 5 pratos podia ser acompanhada de alguns complementos acrescidos da diferença de valor, como a harmonização com vinhos, também acrescida de trufas em todos os pratos e em uma das opções substituir a carne oferecida por Wagyu (nossa escolha).Além destes alguns agradinhos extras do chef (ainda faltou uma foto de uma gelatina de champagne com mel para limpara o paladar)

Nossos pratos …

Amuse Bouche- Nairagui marinado no yuzu com anis
Vieiras a três modos

 

 

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Snapper com pele de lagosta e espuma de raito (molho tipo provençal)
Creme de coco com gelado de maracujá e baunilha em várias texturas com caramelo
Creme de coco com gelado de maracujá e baunilha em várias texturas com caramelo
Agrado extra para acompanhar o café
Agrado extra para acompanhar o café

 

 

 

Nosso destaque com certeza é o Loco Moco, e foi neste prato que escolhemos o Wagyu. Dizem que este tipo de gado recebe massagens diárias para distribuir melhor sua gordura pelo corpo, que é alimentado com grãos especiais e até vinho e que ouve músicas clássicas… bom, se todos os itens são realizados não sei, mas a carne com certeza faz jus a sua fama de maciez! O prato é uma versão do típico local Loco Moco (arroz branco, com um bife de hambúrguer, um ovo frito e um molho de carne). Na versão do chef o ovo foi de codorna acompanhando as carnes com um bolinho japonês de arroz com batatas. Divino!

Wagyu Loco Moco
Wagyu Loco Moco

Nossa surpresa foi além, ao achar que estávamos acabando o jantar recebemos a gentileza de um bolinho de chá verde com baunilha maravilhoso!

Bolinho de Chá Verde

O restaurante não é barato, mas vale cada centavo. Então se alguém estiver pensando em passear por Honolulu, minha sugestão é que escolha uma noite de extravagância e se dê este presente, com certeza sua noite será mágica como a nossa.

 

Chef Mavro – 1969 King Street, Honolulu, Havaí

 

 

Honolulu é uma festa de sabores

Os restaurantes e bares em Honolulu formam uma lista invejável, com opções para todos os gostos e bolsos. Tem desde os famosos de rede como Cheesecake Factory, Hard Rock Cafe, Outback, Red Lobster, Bubba Gump, os pequenos restaurantes (quase portinhas) de Lamen, os estrelados como nosso adorado Chef Mavro, as praças de alimentação dos shoppings e malls e muito mais. Sem contar na quantidade de frutinhas que se pode comprar em pequenas porções (frescas ou secas), em saquinhos mesmo que caseiros ao visitar as praias menores ou caminhar pelo centro.

Como não poderíamos deixar de provar os pratos locais mais famosos, parti logo para um que havia lido e achado muito interessante, o Poke. é uma prato de peixe cru, cortado em pequenos pedacinhos, com cebola roxa, semente de gergelim e temperado com sal marinho, pimenta e óleo de gergelim. A aparência poderia até lembrar um ceviche, mas ele não tem limão. Eu amei o Ahi Poke, que é o preparado com atum, é muito leve e delicioso!!!

Ahi Poke
Ahi Poke

A predominância dos asiáticos na população trouxe muitas de suas delícias culinárias. Encontramos muitos pratos vietnamitas, tailandeses, chineses e japoneses. Juntando isso aos ingredientes locais como uma vasta gama de frutos do mar, condimentos, misturas agridoces, só podia ser de dar água na boca.  Até pratos não tão exóticos como um camarão a milanesa tem sua variação, é o Coconut Shrimp, que embora já tivéssemos provado em outros locais, lá foi muito mais saboroso por ser feito com o coco ralado em pedaços maiores envolvendo a mistura para empanar o camarão. Servido sempre com o molho thai agridoce e meio picante.

Coconut Shrimp
Coconut Shrimp

Um dos pratos que eu nunca tinha provado, de origem japonesa, o Ebi Tentama Don, ou Ebi ten-don. O “don”é de donburi, que seria uma tigelinha funda de arroz servida com algum molho e vegetais, carnes ou tempuras. O que eu escolhi é o arroz, molhado com um molho grosso mas suave (mais para um molhinho de carne),em cima tem um tempura de camarão com ovo acrescentado cru acima desta mistura e ele acaba sendo cozido pelo calor do prato que vem mais que fervente. Simples mas com um sabor inexplicável!

Ebi Tentama Don
Ebi Tentama Don

Os Ramen, ou Lamen, são talvez um dos pratos mais populares e fáceis de se encontrar. Em qualquer praça de alimentação, em restaurante típico, até no nosso hotel haviam dois restaurantes da especialidade. Eu até experimentei alguns,mas quem é mesmo fã deles é o Julian (meu marido). Ele experimentou o Miso Ramen, shoyu ramen e suas variações e não soube decidir qual seria o melhor.

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Miso Ramen

Até mesmo quando ficamos por nosso hotel, era difícil decidir por tantas opções deliciosas. As mais simples como as redes de pizzaria, tem suas versões mais havaianas. A do Round Table Pizza (que tinha no nosso hotel) era deliciosa, com um dos sabores com abacaxis e um molho vermelho de base agridoce.

Hawaiian Pizza
Hawaiian Pizza

E ainda para adoçar nossas lembranças, as populares bolachinhas em forma de abacaxis produzidas diariamente na ilha, Honolulu Cookie Company. Havia uma filial desta loja em nosso hotel, o que deixava impossível passar por perto, sentir o cheirinho de biscoitos fresquinhos e não comprar. Com embalagens pré prontas ou a granel, difícil é não carregar exageiros para o quarto depois de experimentar as amostras na loja. Claro que depois de inúmeras provas para tirar a dúvida ;) escolhi minha favorita, macadâmia com chocolate chips …derretem na boca!

Honolulu Cookie Company

Bom, seja pela praia, cenário estonteante ou pela comida já deu para perceber que o Havaí já recebeu nossos votos para ser chamado de paraíso !